Mitä on pilates?

Moni on varmasti kuullut puhuttavan pilateksesta tai nähnyt esimerkiksi TV:ssä tai liikuntakeskuksissa pilatesliikkeitä tekeviä ihmisiä. Se ei ole ihme, sillä pilates on nykyään suosittu laji. Mutta mitä paljon puhuttu pilates sitten itse asiassa on? Pilates on ollut jo pitkään suosittu kuntoilulaji, jonka opetusta tarjotaan esimerkiksi erilaisten liikuntakeskuksien tunneilla ja netissä. Pilates ei kuitenkaan ole mikään vastasyntynyt laji, sillä sen juuret yltävät yli sadan vuoden päähän 1900-luvun alkupuolelle. Pilates sekoitetaan myös usein joogaan, joka pilateksen tavoin lisää voimaa ja notkeutta sekä keskittyy kehon hallinnan lisäksi myös mielen hallintaan.

Pilates – mitä se on?

Pilates on laji, johon sisältyy paljon muutakin kuin liikkeiden suorittamista. Pilatesharjoitusten tarkoituksena on vahvistaa keskivartalon lihaksia sekä opettaa liikkumaan fysiologisesti oikein ja syventää hengitystä. Fyysiset harjoitukset keskittyvät ennen kaikkea kehon keskiosaan, sillä pilateksen idean mukaisesti ihmisen liikkumisen keskusta on lantion seutu, eli kehon hallinta perustuu vatsan ja selän seudun syvien ja pinnallisten lihasten koordinoituun käyttöön. Pilatesliikkeet voimistavat lihaksia, lisäävät notkeutta sekä parantavat ryhtiä, joka on yksi lajin kulmakivistä. Pilateksessa lihaksia ei myöskään väsytetä äärirajoille – liikkeen oikea tietoinen suoritustapa ja hyvä ryhti ovat sen sijaan tärkeitä.

Pilateksessa on tärkeää itse liikkeiden lisäksi myös liikkeiden virtaus, eli pilatesliikkeet pyritään sitomaan toisiinsa sulavasti ilman pysähdyksiä niiden välillä. Hallitulla hengityksellä on myös tärkeä osa pilatesliikkeitä tehdessä. Liikkeitä ei siis pelkästään toisteta mekaanisesti vaan liikkeitä tehdessä keskitytään hengitykseen, joka auttaa sisäistämään liikkeet. Pilateksen oppien mukaan tällä tavoin liikkeen vaikutuksen voi oppia tuntemaan sisältä ulospäin. Keskivartalokorsetin ylläpitäminen vaatii alavatsan jatkuvaa sisään vetämistä, joten pilatesliikettä tehdessä hengitysilmaa suunnataan rintakehään. Liikkeisiin kuuluvat hengitysharjoitukset tehdään usein niin, että liikettä suoritettaessa tehdään uloshengitys ja kevyemmällä osuudella tai liikkeen tauon aikana taas sisäänhengitys.

Harjoitukset ja välineet

Pilates ei ole välineurheilua, sillä sen harrastamiseen riittää jopa ainoastaan jumppamatto. Pilateksen harjoittelun aloittaminen ei siis vaadi sen kummempien välineiden hankkimista, vaikkakin joitakin apuvälineitä voi halutessaan tai tarvittaessa käyttää. Esimerkiksi ensimmäiselle pilatestunnille voi loistavasti mennä ilman sen kummempia välineitä, kuin omat liikuntavaatteet ja mahdollisesti oma jumppamatto. Pilatesta voi sen lisäksi harrastaa melko pienessä tilassa ja missä vain, joten sen harjoittaminen on erittäin helppoa. Pilatesvälineistä voi kuitenkin olla apua joidenkin liikkeiden osalta. Pilateksessa käytettäviä välineitä ovat esimerkiksi pienet painot, pilatesrenkaat, hierontarullat, nauhat ja jumppapallot. Mitä näillä välineillä sitten tehdään pilatesharjoituksessa?

Pilatesharjoituksissa voidaan käyttää pieniä pilatespalloja, jotka lisäävät harjoitusten tehoa auttaen muun muassa pitämään vatsalihakset tiukkoina. Sen lisäksi ne sopivat esimerkiksi lihasten rentouttamiseen ja niskan hierontaan. Harjoituksissa voidaan käyttää myös suurempia palloja, jotka lisäävät harjoitusten vaativuutta. Pilatesrullat taas tuovat tehoa harjoitukseen, sillä silloin joutuu työskentelemään epävakautta tuovan rullan päällä. Pilatesrenkaat tuovat harjoituksiin lisää tehoa ja vastusta – samoin kuin harjoituksissa käytettävät nauhat. Nauhat sopivat myös lihasvenyttelyyn. Pilatesliikkeissä voidaan käyttää myös tukipaloja makuuasennoissa päätä tukemaan, jotta niskan oikea linjakkuus saavutetaan. Monipuolista tukipalaa voi käyttää lisäksi lantion tukemiseen tai istumiseen tiettyjen osioiden aikana.

Kenelle pilates sopii?

Pilates on siitä loistava liikuntalaji, että sitä voi harrastaa kuka tahansa. Pilatesharjoitukset sopivat yhtä hyvin ainoastaan vähän liikuntaa harrastaneille ja huonokuntoisille kuin myös kovakuntoisille ammattiurheilijoillekin. Urheilijat käyttävät pilatesta myös loukkaantumisesta toipumiseen. Pilatesta käyttävät toipumisvälineenä urheilijoista etenkin tanssijat. Pilateksen harjoittelu ei myöskään rasita niveliä niin kuin jotkin raskaammat lajit – kuten esimerkiksi juoksu – sillä pilatesliikkeet tehdään pääasiassa lattialla. Laji sopii sen vuoksi hyvin myös niille ihmisille, jotka eivät voi tai halua rasittaa niveliään. Pilates on siis jokaiselle liikkujalle sopiva laji aikaisempaan kokemukseen, sen hetkiseen kuntoon tai ikään katsomatta.

Monet ihmiset, joilla on selkäongelmia tai ryhtivirheitä, kokevat myös hyötyvänsä pilatesharjoituksista, sillä pilates hoitaa selkää. Pilateksen yksi pääperiaatteistahan on juuri ryhtiin keskittyminen. Pilates saattaa siis sopia hyvin myös selkäongelmien kanssa kamppaileville. Selkäongelmaisten lisäksi pilates on mitä erinomaisin laji esimerkiksi istumatyötä tekeville. Tämä johtuu, siitä että selän oikea asento toimii väärän kuormituksen ehkäisijänä myös istuma-asennossa ollessa. Istuma-asento muokkautuu pilateksen myötä selkäystävällisempään suuntaan, joka voi ehkäistä esimerkiksi istumatyöstä johtuvaa selkäkipua. Jos pohdit, voisiko pilates olla sinun uusi lajisi, suosittelemme tutustumaan myös artikkeliimme “Kenelle pilates sopii?”. Sieltä löydät yksityiskohtaisempia tietoja aiheeseen liittyen.

Mistä pilates on saanut alkunsa?

Pilates on jo noin sata vuotta vanha laji, sillä lajin juuret yltävät jopa 1900-luvun alkuun saakka, jolloin saksalais-amerikkalainen Joseph Pilates kehitti keskivartalon syviä lihaksia vahvistavan ja hengitystä syventävän kehonhallintamenetelmän. Menetelmä kantaa yhä nykyäänkin kehittäjänsä pilates-nimeä. Menetelmä tuli tunnetuksi alun perin 1900-luvun alkupuolella Yhdysvalloissa, jossa erityisesti filmitähdet kiinnostuivat lajista sen vartaloa kaunistavien ominaisuuksien vuoksi. Lajin alkuaikoina se on ollut suosittu lisäksi myös etenkin tanssijoiden lajina. Kiinnostuitko tietämään lisää pilateksen historiasta? Suosittelemme tutustumaan pilateksen historiasta kertovaan artikkeliimme, josta voit lukea syvemmän katsauksen tämän nykyään erittäin suositun lajin alkujuurille.