Kenelle pilates sopii?

Moni meistä on aivan varmasti nähnyt ja kuullut iskeviä mainoksia tai läheisen ystävän tai naapurin kehuja tästä uskomattomasta kehoa muokkaavasta lajista. Pilateksen ihmevaikutuksista on puhuttu jo useamman vuosikymmenen ajan – ja kyllä, pilates tosiaan oikein ja säännöllisesti harjoitettuna on loistava kehoa muokkaava ja lihaksia vahvistava laji, jonka parissa voi nähdä ihmisiä niin nuorista iäkkäisiin kuin hoikista ylipainoisiin. Lisäksi pilateksen säännöllinen harrastus voi todistetusti parantaa tasapainoa, helpottaa selkäkipuja sekä edistää sydämen ja verisuonten terveyttä. Sen sanotaan olevan jokaisen laji, mutta sopiiko se todella jokaiselle meistä iästä, kunnosta, painosta tai muista lähtökohdista huolimatta?

Pilates – mistä tässä lajissa oikein on kyse?

Pilateksen kehittäjänä pidetään samaa nimeä kantavaa saksalaista Joseph Pilatesia, joka kehitti kyseisen kehonhallintatekniikan jo 1900-luvun alussa. Pilates itse sairasti lapsena muun muassa astmaa ja reumakuumetta, mikä rajoitti paljon hänen liikkumistaan. Sairaudet veivät Pilateksen ihmisen anatomian pariin, jonka opissa hän kehitteli vähitellen täysin uudenlaisen kehonhallintatekniikan, joka otettiin ensimmäisenä käyttöön paikallisissa sairaaloissa. Tekniikka levisi myöhemmässä vaiheessa Yhdysvaltoihin, jonne Pilates yhdessä vaimonsa Claran kanssa perusti pilatekseen, tai tuolloin vielä kontrologian nimeä kantavaan tekniikkaan, keskittyvän tanssistudion. Myöhemmin trendi levisi studion tanssijoiden ja vetäjien kautta ympäri maata ja sieltä Eurooppaan ja Aasiaan. Voit tutustua lajin historiaan tarkemmin siitä kertovasta artikkelista.

Jotta voisimme ymmärtää paremmin kenelle pilates sopii, on meidän myös ymmärrettävä, millaiseen tekniikkaan pilates oikein perustuu. Pilates keskittyy kuuteen perusmenetelmän pilariin, joita ovat keskittyminen, keskustan käyttö, liikkeen virtaus, hengitys, täsmällisyys ja hallinta. Pilateksen liikkeitä ei ole tarkoitus tehdä nopeasti, eikä kyseessä ole esimerkiksi juoksun tai pyöräilyn kaltainen hikitreeni. Hitaasti tehtävät liikkeet perustuvat nimenomaan syvien lihaksien aktivointiin, jotka eivät nopeatempoisessa liikuntalajissa usein pääse oikeuksiinsa. Liikkeet pyritään mukauttamaan rikkoutumattomaan kehon virtaukseen, jotka suoritetaan hengityksen tahtiin ja jossa keskipisteenä pidetään aina vartalon keskustaa eli vatsalihaksia. Kyseessä ei siis olekaan aivan niin yksinkertainen tekniikka!

Kenelle pilates sitten sopii?

Pilates on nimetty useaan otteeseen lajiksi, jopa sopii kaikille. Tässä mielessä pilates on ainutlaatuinen harrastus, sillä sen harrastaminen ei katso kuntoa, ikää, aikaa taikka paikkaa. Lajin voi siis aivan yhtä hyvin aloittaa kouluikäisenä kuin eläkeläisenä ja mikä parasta, pilateksesta löytyy tänä päivänä runsaasti materiaalia, joten sen harrastaminen kotona omassa rauhassa esimerkiksi pitkän työpäivän jälkeen ei ole ollenkaan mahdotonta. Vaikka pilates on ehdottomasti yksilölaji, jossa ei kilpailla toisiaan vastaan, erityisesti aloittelevat harrastajat hyötyvät paljon pilatestunneista, joissa ammattimaiset ja lajia tuntevat vetäjät pystyvät näyttämään alusta lähtien, kuinka liikkeet tehdään ja miten niistä saadaan näin irti paras mahdollinen teho.

Joogan tapaan lihaksille ja nivelille hellä pilates sopii loistavasti myös huonokuntoisille tai vammoista ja sairauksista parantuville harrastajille, sillä pilateksen loukkaantumisriski on hyvin pieni. Tästä kehonhallintatekniikasta on tullut myös suosittu laji huippu-urheilijoiden ja kovalla intensiteetillä treenaavien ihmisten keskuudessa, sillä pilates auttaa niin parantamaan ryhtiä kuin optimoi kehonhallintaa ja mikä tärkeintä – palauttaa lihaksia kovan liikuntasuorituksen jälkeen. Pilatekseen olennaisena osana kuuluva liikkeen virtaus ja kehonhallinta ovat saaneet myös voimistelijat ja tanssijat innostumaan lajista. Kuten voimme huomata, pilates toden totta on harrastus, joka sopii lähes kaikille iästä, kunnosta tai lähtökohdista riippumatta – muutamia poikkeuksia lukuun ottamatta.

Kenelle pilates ei sovi?

Pilates on ennen kaikkea mielen ja kehon välinen yhteys, jota kaikki eivät koskaan opi kunnolla ymmärtämään. Tämä ei toki tarkoita sitä, etteikö kuka tahansa voisi harrastaa pilatesta, vaan pikemminkin sitä, että pilateksen syvin olemus ei piile kehon muokkauksessa eikä painonpudotuksessa, vaan mielen ja kehon yhteisessä tasapainossa sekä kokonaisvaltaisessa hyvinvoinnissa. Pilateksen hengellisyys on osoittanut monelle vaikeaksi palaksi, sillä pelkkää fyysistä kuntoa havittelevat lajin harrastajat eivät todennäköisesti saa siitä sitä samaa euforista tunnetta, kuin juoksumatolla juoksemisesta tai painojen nostelusta. Tulemme tässä siihen pisteeseen, että pilates voi fyysisesti sopia lähes kaikille, mutta sen hidastempoisuus ja rauhallisuus vaativat hieman enemmän.

Joseph Pilateksen alkuperäisenä tarkoituksena ei ollut suunnata tätä kehonhallintatekniikkaa painonpudotukseen tai kehon muokkaukseen. Itse asiassa pilateksen perimmäinen idea piilee kehon liikkeiden ja hengityksen yhteistyössä sekä liikeratojen sulavuudessa. Vaikka liikkeet onkin suunniteltu niin, että ne vaikuttavat ja myös tuntuvat syvällä lihaksessa, ei kyseessä ole nopeatempoinen sykettä nostattava hikitreeni. Tämän vuoksi niille ihmisille, joilla on suuria vaikeuksia keskittyä, rauhoittua ja pysyä paikallaan, pilates voi osoittautua haastavaksi lajiksi. Lisäksi lajissa eteneminen ja muutosten näkeminen on hidasta – vaikkakin varmaa – jolloin monen kärsivällisyys ja motivaatio eivät välttämättä riitä lajin harrastamisen jatkamiseksi.

Lopuksi

Voimme yhteenvetona todeta, että pilates tosiaan on laji, jota lähes kuka tahansa voi harrastaa. Lajin lihaksille ja nivelille hellät liikkeet sallivat sen, että lajia voivat harrastaa niin eläkeläiset, huonokuntoiset, sairauksista ja vammoista toipuvat potilaat sekä huippu-urheilijat. Pilateksen on todettu sopivan myös raskaana oleville naisille ja vasta synnyttäneille. Lajia voi harrastaa niin yksin kuin yhdessä: kotona, mökillä, lomalla, pilatestunnilla tai työmatkalla hotellihuoneessa. Pilateksen rauhallisuus voi kuitenkin tuntua liian hitaalta tietyn tyyppisille liikkujille. Siksi onkin tärkeää, että ennen lajin aloittamista tutustumme tarkemmin sen perusteisiin ja ideaan, jotta pystymme ymmärtämään paremmin, mitä lajin harrastaminen voi meille todellisuudessa tarjota.