Pilateksen historia

Pilates on nykyään hyvin suosittu kehonhallintatekniikka, joka vahvistaa keskivartalon syviä lihaksia, opettaa liikkumaan fysiologisesti oikealla tavalla ja auttaa syventämään omaa hengitystä. Koska se on tänä päivänä niin suosittu, voisi kuvitella, että se on uusi trendikeksintö. Sen historia alkaa kuitenkin jo 1900-luvun alkupuolelta. Paneudumme tässä jutussa sekä pilateksen syntyyn, pilatestekniikan leviämisen eri vaiheisiin että pariskuntaan lajin takana: Joseph ja Clara Pilatekseen.

Joseph Pilates – sairaalloinen lapsi Saksasta

Pilateksena tunnetun tekniikan kehitti vuonna 1883 syntynyt Joseph Pilates, jonka mukaan tekniikka myöhemmin nimettiin. Joseph Pilates syntyi Saksassa, Mönchengladbachin kaupungissa. Näin jälkeenpäin ajateltuna miehen kotitausta ja hänen oma henkilökohtainen historiansa ei ole voinut olla vaikuttamatta hänen suuntautumiseensa juuri kehontekniikkamenetelmän kehittämiseen. Josephin isä oli nimittäin ammattivoimistelija ja hänen äitinsä luonnonlääketieteen harjoittaja. Lapsena Joseph Pilates oli hyvin sairaalloinen ja kärsi erilaisista fyysisistä ongelmista.

Pilateksessa yhdistetään länsimaisia ja itämaisia oppeja

Joseph-lapsen tavoitteena oli tehdä itsestään terve ja voimakas, sellainen kuin muistakin lapsista. Hän alkoi harrastamaan kehonrakennusta päättäväisesti ja aktiivisesti. Teini-ikään mennessä hän oli saanut jo muokattua itselleen kehon, jota hän pääsi esittelemään ylpeänä piirustustunneilla malliesimerkkinä ihmisen anatomiasta. Joseph Pilatekselle on annettu kunnia siitä, että hän on ollut kenties ensimmäinen länsimaista ja itämaista oppia yhdistänyt alan ihminen, jonka opit ovat jääneet elämään myöhemmille sukupolville.

Vielä 1900-luvun alussa itämaiseen lääketieteeseen ja henkisyyteen suhtauduttiin huomattavasti skeptisemmin ja kriittisemmin kuin myöhempinä vuosikymmeninä. Joseph ei tuntenut ennakkoluuloja eri metodeja kohtaan, vaan hän harjoitti kaikenlaisia kuntoiluharjoituksia, joita hän vain tiesi; aina muinaisten roomalaisten ja kreikkalaisten kunto-ohjelmista kehonrakennukseen ja voimisteluun. Itämaisista muodoista hän harrasti joogaa, tai chita, kamppailulajeja ja zen-meditaatiota. Lisäksi hän opiskeli ihmisen anatomiaa ja eläinten liikkeitä.

Joseph Pilataksen tie vie Englantiin

Joseph Pilatesilla oli kovan harjoittelun lisäksi alusta asti myös tieteellinen ote harjoitteluunsa. Hän kirjoitti tarkasti ja tunnollisesti muistiinpanoja harjoitustuloksistaan. Elämänmuutoksen aika koitti vuonna 1912, jolloin Joseph oli 32-vuotias. Hän jätti tuolloin kotimaansa Saksan ja muutti Englantiin. Siellä hänestä tuli ammattilaistason nyrkkeilijä. Tämän lisäksi hän osallistui moniin muihinkin mielenkiintoisiin työtehtäviin. Hän esimerkiksi opetti itsepuolustusta Scotland Yardin poliiseille ja työskenteli sirkuksessa akrobaattina.

Sen tekniikan, jonka nykyään tunnemme pilateksena, kehittely alkoi varsinaisesti ensimmäisen maailmansodan aikana. Britit ottivat Joseph Pilateksen turvasäilöön saksalaisena vihollisena. Mies käytti internointiaikansa hyödyksi panostamalla pilateksen kehittämiseen. Samoihin aikoihin hän sai mahdollisuuden työskennellä sairaanhoitajana. Mies otti sairaalavuoteisiin joutuneet potilaat ”koekaniineikseen” alkaen testata heillä heidän lihastensa harjoittamista. Samalla saivat alkunsa pilateksessa käytetyt laitteet, jotka ovat kehittyneempinä versioina tuttuja yhä tänäkin päivänä.

”Contrologyn” synty

Sodan jälkeen Joseph Pilates muutti hetkeksi takaisin kotimaahansa Saksaan. Tutustuttuaan yhä tarkemmin joogaan, hän alkoi kehittää jälleen omaa liikuntametodiaan. Joseph nimesi sen contrologyksi. Se oli yhdistelmä englannin hallintaa tarkoittavasta control-sanasta ja kreikan sanasta logia, jolla viitataan oppiin. Hänen metodinsa kiinnosti paikallisia tanssijoita, kuten Rudoph Lagania. Metodinsa kehittämisen lisäksi Joseph jatkoi poliisien kouluttamista. Mies vaihtoi kotimaataan jälleen vuonna 1923.

Muuton syynä oli, että Saksan armeija oli pyytänyt, että Joseph alkaisi kouluttaa myös saksalaisia sotilaita. Tästä ajatuksesta Joseph ei pitänyt, ja tällä kertaa hänen tiensä vei Yhdysvaltoihin. Matkalla Amerikkaan hän tutustui myös saksalaissyntyiseen Claraan, josta tuli pian hänen assistenttinsa ja vaimonsa. Ei mennyt kauaakaan, kun Joseph ja Clara perustivat yhdessä ensimmäisen pilatesstudionsa New Yorkiin. Pilatesmetodista tuli välittömästi hitti.

Kuuluisuudet ihastuvat pilatekseen

Ainakin osasyynä pilateksen lyömiseen läpi myös Yhdysvalloissa saattoi olla se – aivan nykyajan tapaan – että monet kuuluisuudet innostuivat pilateksesta. Heidän joukossaan oli useita tanssijoita, esimerkiksi Martha Graham, Jerome Robbins, Suzanne Farrell ja George Balanchine. Myöhemmin myös muiden alojen ihmiset kiinnostuivat lajista. Heihin kuuluivat muun muassa viulisti Yehudi Menuhin sekä näyttelijä Lauren Bacall. Pilates ei yhdistynyt enää niin vahvasti ainoastaan ammattitanssiin kuin aikaisemmin.

Studion suosiota kasvatti myös se, että monet ammattitanssijat lähettivät oppilaitaan Josephin ja Claran perustamalle pilatesstudiolle. Pian heitä seurasivat newyorkilaiset seurapiirirouvat, jotka halusivat myös päästä osallistumaan tähän uuteen ja trendikkääseen lajiin. Varmastikin pilateksella saadut tuloksetkin innoittivat ihmisiä tekniikan pariin. Lisäksi se yhdisti mielenkiintoisella tavalla kehon ja mielen harjoitukset. Kun Joseph oli itse kutsunut tekniikkaansa contrologyksi, alettiin se pian tuntea miehen itsensä sukunimellä.

Pilates ei kuole Joseph Pilatesin mukana

Joseph Pilates kuoli vuonna 1967 83-vuotiaana, mutta hänen oppilaansa jatkoivat hänen elämäntyötään. Josephin vaimo Clara Pilates, joka toimi myös pilatesopettajana, kuoli vuorostaan vuonna 1977, 95 vuoden korkeassa iässä. 1970-luvulla lukuisat Hollywood-tähdet innostuivat pilateksesta, mikä herätti myös median huomion, ja tätä kautta etenkin Yhdysvalloissa yhä useammat kiinnostuivat tekniikasta. 1970-luvulla pilates rantautui myös Josephin entiseen kotimaahan, Englantiin, lontoolaisen nykytanssikoulun opettajan Alan Herdmanin mukana.

Koulu oli pyytänyt Herdmania lähtemään opintomatkalle New Yorkiin ja tutustumaan siellä pilatestekniikkaan. Heti kotimaahansa palattuaan Herdman avasi Iso-Britannian ensimmäisen pilatesstudion Lontooseen. Joseph Pilates ehti kirjoittamaan tekniikastaan kirjat Return to Life through Contrology ja Your Health. Vaikka pilates on kehittynyt ja muuttunut vuosikymmenten saatossa, sen pohjana ovat edelleen Josephin luomat perusperiaatteet. Suomeen pilates rantautui varsinaisesti vasta 2000-luvulla, jolloin sen suosio lähti kasvamaan huimaa vauhtia.